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多想三分鐘,你可以不敗家

塏子的 ZIPPO , Kevin's ZIPPO Lighter Web @June 2009

美國 Zippo 打火機簡介

 美國 Zippo 打火機簡介
Zippo 公司第一代工廠

  世界上從來沒有第二個牌子的打火機像 Zippo 那樣擁有衆多的故事和回憶。對於很多男士來說,Zippo 打火機是他們的至愛和樂此不疲的話題,同時也是他們邁向成熟男人的標誌;對於女士,在心愛的男人生日那天送給他一支 Zippo,也許就可以獲得他的信賴和關愛。

  世界知名的 Zippo 打火機,七十多年不變的設計和品牌策略,令競爭對手望塵末及。Zippo 品牌塑造的忠誠度超乎想像,而堅實的品牌來自於 Zippo 無與倫比的品質和衆多的傳奇故事,Zippo 的成功在於它對於無論是品牌還是品質的堅持。

  1931 年某日,美國賓州布瑞福鎮 (Bradford, Pennsylvania),喬治.布雷斯代 (George G. Blaisdell) 於鎮上鄉村俱樂部看到一位友人笨拙地用一個廉價的奧地利製打火機點菸,爲了掩飾那令人尷尬的打火機,朋友聳聳肩對喬治說:「It Works ! (它很實用!)

  此建築物 (Rickerson & Pryde Inc.) 的二樓為 Zippo 公司最初的工廠

  這事帶給喬治靈感,喬治決定並在之後取得這枚奧地利打火機的美國經銷權。但因為這枚打火機本身設計不夠周延而造成使用上的不便,所以銷售量一直不好,經此失敗後,喬治即著手設計一個使用容易、外型簡潔又吸引人的打火機,並決定自行生產。

  喬治由 800 美元的資金起步,以月租 10 美元租下最初的工廠:布瑞福鎮一家小修車廠的二樓,並僱用了三名作業員,在各項條件因陋就簡的情形下著手開發新型打火機。

  1932 年,喬治依照那枚奧地利打火機的原始結構重新設計了靈巧的長方形外殼,外殼上、下蓋之間以鉸鏈連接,並克服了設計上的困難,在棉蕊周圍加上了防風設計:有孔的防風牆。終於,第一枚耐用、防風、設計簡潔、好看又實用的打火機誕生了,喬治將這枚打火機命名為 Zippo。這枚 Zippo 史上最值得記念的創業第一號打火機,雖然與現行的尺寸及形狀稍有不同,但卻成為日後 Zippo 打火機在設計時的基本造型,而 Zippo 打火機除了在打火輪技術的革新與外殼曲線略有改變外,其基本結構一直沿用至今。

Zippo 創辦人 - George G. Blaisdell

Zippo 創辦人

George G. Blaisdell

(1895 - 1978)

1932 年,第一枚 Zippo 誕生

  Zippo 這個名稱來源則起因於當時的另一項偉大發明 - 拉鏈 (Zipper) ,喬治因而取其諧音:Zippo, 為自己創作的打火機命名。

  另一項 Zippo 的特色:「終生免費保固」,則是起因於喬治個人頗具人情味的決定。當初他為紀念 Zippo 打火機的發明,特別製作了 25 個分送友人,但其中一個發生故障,他的朋友將這個打火機送到 Zippo 公司對面的運動用品店修理時,商家以「Zippo 公司就在前面,你不如直接送到那兒,可節省你很多時間 ...」而拒絕受理,那位友人立刻前往 Zippo 公司。修好之後,喬治簡單的一句「免費」使得那位友人感謝萬分。喬治心想,不過免收 25 分錢的修理費卻能得到消費者如此的感動,於是便決定成立了「終生免費保固」制度,而這就成了 Zippo 打火機的表徵,為 Zippo 的愛用者提供永久免費修理的服務。

  1936 3 3 日,Zippo 打火機取得美國政府的專利權,40 年代初期,Zippo 成爲美國軍隊的軍需品,隨著第二次世界大戰的爆發,美國士兵很快便喜愛上了它,一打即著、優秀的防風性能與堅固耐用的品質在士兵中有口皆碑。七十多年來,Zippo 的外形與結構並沒有什麽明顯變化,因為 Zippo 的整體設計近乎完美。每一次在大風中打開機蓋,點燃火芯的時候,使用者都能體會到 Zippo 如此獨到的防風設計。

1932 年,第一枚 Zippo 誕生

  爲了將高性能的產品介紹給消費者,Zippo 公司曾於 1979 年舉行了一項科學性的 Zippo 抗風性能實驗:打火機可以抗拒多大強度的風?實驗以防風牆擁有 16 個通氣孔的 200 機型為對象,結果顯示其耐風性爲時速 32 英哩 (即風速 14.2 公尺)。同時得出,Zippo 的抗風性決定於它的防風牆的尺寸及構造、防風牆上的通氣孔的數量及大小、棉芯的構造、專用燃油的沸點等四項因素。由以上實驗證明,Zippo 是經過客觀、精密設計而製成的高科技打火機。

  不只是防風而已,Zippo 打火機全天候的可靠表現與頑強性能,往往超乎消費者的想像。Zippo 打火機的組成部件有九成以上為金屬材料,完全不含電子零件,組件結實且精簡,抗氧化又耐腐蝕,Zippo 幾乎不需要清潔、保養;耗材更換方面,使用者最多只需借助最常用的一字起子即可進行。

Zippo 公司第一代工廠內部

最初的工廠,狹小的空間、舊式的生產工具

  除專用燃油外,所有的高揮發性有機液體都能為 Zippo 所使用;銅質外殼與不袗材質機芯之組合,使 Zippo 打火機的外型堅固到足以抵抗一般撞擊,即使外觀稍微變型或破損,Zippo 打火機的點火性能不受影響也絕無爆炸著火的疑慮。不管是多嚴苛的天候環境,Zippo 永遠為閣下提供可靠的火源。

  Zippo 不僅是一支打火機,更是一件輕巧的隨身工具。戶外活動之時,不論天氣好與壞,Zippo 皆可協助燃起營火、煤爐,也可當作照明工具協助尋找失物或路線,緊急時更可利用火光作為求救訊號。「有 Zippo 就有可能」,全球用戶讚歎著 Zippo 的堅實品質,和瑞士刀一樣的多用途性也是它能夠風靡全球的一項重要因素。

  獨到的設計造就了獨特的銷售主張:防風,讓用戶可以很輕鬆的判斷一支打火機是否為正宗 Zippo 品牌,也可以使 Zippo 用戶在惡劣天氣使用打火機時都有高人一籌的輕鬆和自豪感。正是如此,雖然 Zippo 打火機價格不菲,它還是創造了每年生産一千萬枚以上而絕不滯銷的奇蹟,2003 年更是達成製造總數四億枚的傲人成就 (預計 2010 年能達到五億枚)。在所有愛用者的心目中,Zippo 早已超越了打火機的本身,更是他們忠實的朋友、神話和奇蹟的創造者。

Zippo Lifetime Guarantee, 終生免費保固

Lifetime Guarantee - 終生保固

無論用戶的 Zippo 在任何情形下受損

不問原因、不論年份,永遠免費維修

  Zippo 打火機的可收藏性決定了它的價值,它雖構造簡單,但絕非普通的速食消費品,因此 Zippo 採取了專櫃加專賣店的通路形式。專賣店和專櫃實行統一售價,不加入瘋狂打折的行列,因此,每一件 Zippo 都有保值、升值的可能。專賣店和專櫃還可以保證用戶購買的 Zippo 打火機都是正品,在一定程度上減少了假貨流竄,保障了用戶的權益。另外,專賣店和專櫃還同樣是每支 Zippo 的售後服務中心,為用戶提供終身免費維修的周到服務,進而使 Zippo 的「終生保固」承諾能夠落實。

  不過,前段文字所提的銷售通路僅為美國本土的描述,並不符合我國的現況。我國的銷售通路主要分為實體店面與網路商店,實體店面方面,目前尚未出現所謂的專賣店或俱樂部型態,最多只是臨櫃櫃台而已,鋪貨規模大多無法讓人滿意;網路商店在價格與商品種類上較實體店面具競爭優勢,但與國外相比仍然遜色不少;希望將來國內的銷售通路服務品質能追趕上國外的水準,提供國內愛好者更多的選擇。

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